Konstruktion tegn

Original: http://sfwriter.com/ow02.htm

Psst! Vil du høre en hemmelighed? Folk i de fleste historier er ikke rigtig mennesker – de er robotter!

Rigtige mennesker er helt tilfældig, resultatet af en tilfældig jumbling af gener og et kaotisk liv. Men historien mennesker er lavet på bestilling til at gøre et bestemt job. Med andre ord, robotter!

Jeg kan høre nogle af jer pooh-poohing dette begreb, men det er ikke min idé. Det går tilbage femogtyve hundrede år til de klassiske dramatikere. I den græske tragedie, blev hovedpersonen altid specielt designet til at passe til særlige plot. Faktisk blev hver hovedperson konstrueret med en iboende hamartia eller tragisk fejl, indtastet direkte til historiens tema. Disse dage, forfattere har mere spillerum i fortælleformer, men vi stadig forsøge at konstruere tegn for en given fortælling.

Overvej, for eksempel, Terence M. Greens gøende hunde. Bogen postulerer opfindelsen af ​​ufejlbarlige bærbare Lie detektorer. Af alle mennesker i verden, Green vælger at give en sådan enhed til Mitch Helwig, en Toronto betjent. Hvorfor dette valg? Nå, ingen andre end en betjent tilbud, så direkte med spørgsmål om sandhed, og ingen, men en betjent er så frustreret ved pervertering af denne sandhed, at se skyldige han anholdt komme ud på teknikaliteter. Bevæbnet med sin løgnedetektor, Mitch går på en selvtægtsmand amok, fastslå, så snart han nabs nogen, om personen er skyldig, og i bekræftende fald, udføre dem.

Grøn vidste, at han var nødt til at finde den karakter, der bedst kunne dramatisere sin forudsætning. Frederik Pohl vidste det samme, da han skrev Gateway. Dens forudsætning er enkel: nær et sort hul, tiden bremser til et stop.

For at gøre denne dramatiske, Pohl kom op med Robinette Broadhead, en mand, der havde gjort noget forfærdeligt for folk, han havde efterladt i nærheden af ​​en sort hul. Historien er fortalt gennem psykoanalytiske sessioner: Robinette kan ikke komme over hans skyld, fordi uanset hvor mange år går for ham, er det altid, at en frygtelig øjeblik af forræderi for dem han har efterladt. Romanen virker spektakulært – i virkeligheden, ville jeg gå så langt som til at sige, det er den fineste science-fiction roman nogensinde er skrevet.

Andre kunne godt lide bogen, også – og Pohl blev presset til en efterfølger. Men den anden bog, Beyond Blue Event Horizon, faldt fladt på sit ansigt. Hvorfor? Fordi Pohl havde at skohorn karakter, han havde bygget til en meget specifik opgave i en anden historie. Robinette, helt perfekt til Gateway, var en fisk ud af vandet i opfølgningen historie om opdagelsen af ​​en menneskelig barn på en gammel udlænding rumstation.

Er klart, at din karakter passer til dit præmissen – men det er også vigtigt, at du ikke gør pasformen også komfortable.

Alle kender Steve Austin, den fiktive test pilot, der mistede en arm og begge ben i et flystyrt, og blev genopbygget med super dele, således at han kunne foretage hemmelige missioner. Austin først dukkede op i Cyborg, en middelmådig roman af Martin Caidin, og blev spillet af Lee Majors i den vidunderlige, Hugo-nominerede film Six Million Dollar Man.

Hvorfor var romanen blot halvdårlige men filmen herlige? Simple. I romanen, Steve Austin var en oberst i USA Air Force. Da han blev bedt om at foretage sin første mission som den bioniske menneske, sagde han til sine nye hemmelige agent chefer, “Du har et job at gøre. Det er alvorligt, på mange måder er det beskidt, på nogle måder det stinker, men efter at have slidt blåt jakkesæt [en Air Force ensartet] i lang tid, jeg forstår og endda værdsætte, hvad du gør. du vil modtage min absolutte samarbejde. ”

Ho hum. Manuskriptforfatter Henri Simoun så, at Caidin havde savnet den afgørende konflikt. For filmversionen, ændrede han oberst Austin til Mister Austin, en af ​​seks civile i det amerikanske astronaut programmet. Simoun s Austin bekæmper dem, der forsøger at gøre ham en lydig lille robot hvert skridt på vejen – at gøre for meget bedre drama.

(Når de seks Million Dollar Man blev en tv-serie, producenterne gik tilbage til Austin er en officer i luftvåbnet, og showet udartede til hjernedød eventyr.)

Jeg har næsten gjort det samme fejl Caidin gjorde i min roman Terminal Experiment, som handler om opdagelsen af ​​videnskabelige beviser for eksistensen af ​​sjælen. Min første tanke var at have en hovedperson, der havde gennemgået en metafysisk lys-lys-og tunnel nær-død oplevelse. Men det ville have været helt forkert valg. En person med denne baggrund ville være disponeret til at tro på eksistensen af ​​sjælen, acceptere nogen bevis for let. Nej, hvad der blev kaldt for var en skeptiker – en person, der havde snuble på eksistensen af sjælen, mens hun leder efter noget andet, og som ville blive generet af opdagelsen. Læren er enkel: din hovedperson skal belyse den grundlæggende konflikt foreslået af din lokalitet.

Og, selvfølgelig, det betyder at du ikke skal starte med et bogstav og derefter gå på udkig om til en historie; det er meget nemmere at gøre det den anden vej rundt. Først kommer op med din forudsætning (for eksempel: “Jeg ønsker at skrive om en telepatisk udlænding, der kan læse underbevidste stedet for bevidste tanker”). Så kan du spørge dig selv, der kunne tydeligst dramatisere de problemer, der følger af denne forudsætning (“Der er denne fyr, se, hvem der har undertrykke frygtelige minder fra selvmord hans kone”).

Efter at stå i spidsen for dit tastatur og opbygge karakter til dine specifikationer, for at en bestemt job. (I dette tilfælde, historien er allerede gjort glimrende, det er Solaris af Stanislaw Lem.) Selvfølgelig, du nødt til at tilføje finesser og særheder for at give din karakter dybde, men hvis du gør det rigtigt, kun vil du nogensinde vide, at nedenunder real-udseende hud, din helt er faktisk en lavet efter mål robot. . .

Ifølge Macleans: “. Som helt klart Robert J. Sawyer er blandt de mest succesfulde canadiske forfattere nogensinde” Canadas Weekly nyhedsmagasin, Han har solgt 15 romaner til store amerikanske forlag og modtaget 25 nationale og internationale priser for sin fiktion, herunder Science Fiction og Fantasy Writers of America Nebula Award for bedste Novel of the Year, og krimiforfattere i Canada Arthur Ellis Award for bedste kortfilm historien om året.

Rob har undervist kreativ skrivning ved University of Toronto, Ryerson Polytechnic University, og Banff Centre for the Arts.