Nukleare Brændofre: atomkrig i Fiktion

Original: http://public.wsu.edu/~brians/nuclear/1chap.htm

af Paul Brians

Historien om Nuclear War i Fiktion

Gennem tiderne – og længe før opfindelsen og udviklingen af atomvåben – der havde været de samme, som profeterede, at verden ville ende på grund af menneskets ondskab.
Sådanne profetier var altid troet, uanset hvor mange gange de var blevet bevist forkert i fortiden. Der var et ønske om, samt en frygt for, straf. Når atomvåben blev opfundet, tjente profetierne plausibilitet, men nu blev de formuleret med almindelige ord snarere end religiøse dem.
Beviser, jo mere overbevisende, fordi regeringerne har forsøgt at undertrykke det, bevist, at verden kunne afsluttes ved tryk på en knap.

Brian Aldiss, Helliconia Winter (1985)

På øen Eniwetok, stedet af atombomben test af 1947-1952, en mand ved navn Traven gåture blandt de betonblokke, der søger efter noget, han frygter at finde. Han er hjemsøgt af minderne om de bombetogter mod Japan og ved død hans kone og søn i en bilulykke, som han bebrejder sig selv. Han har opsøgt disse sand, sammenvoksede af våben test, som ramme for sin bod, blanding hans skyld med den større skyld for menneskeheden i at skabe muligheden for atomkrig. Han vandrer gennem blokke som gennem en labyrint, konstant vender tilbage til centret, at finde sig selv der “når solen var på zenit -…. På Eniwetok, termonuklear middag sin ødelagte udseende og sammenslutninger af øen med den periode af den kolde krig – hvad Traven havde døbt ‘The Pre-tredje’ – var dybt deprimerende, en Auschwitz for sjælen, hvis mausoleer indeholdt masse-grave den stadig udøde “.

I sin klassiske lignelse om den atomare alder, “The Terminal Beach” (1964), bruger JG Ballard billedet af atomkrig til at indkalde følelser af skyld, fortvivlelse, tomhed, og selvdestruktion. Hovedpersonerne i Ballards historier og romaner er ofte fascineret af forestående undergang, hypnotiseret ved udgangen af ​​tid; men Traven søgen er en mere eftertænksom én, et forsøg på at forene hans personlige skyld med den kultur, som han er et produkt expiating på forhånd skyld for at ødelægge den menneskelige race i en termonuklear holocaust. Indefrysning af tid, en konstant tilbagevendende tema i Ballards arbejde, udtrykkes i “The Terminal Beach” af en fascination af det smeltede silica som bærer præg af de gamle eksplosioner: “Den serie af våben tests havde smeltet sandet i lag, og pseudo-geologiske lag kondenseret den korte epoker, mikro-sekunders varighed, af termonuklear tid. ”

Mange forfattere har tænkt over betydningen af ​​bombe i årene siden 1945 Verdenskrig – det nukleare holocaust – er blevet kæmpet igen og igen i de sider af bøger og tidsskrifter. På en måde, er disse historier; men atomkrig er forskellig fra tidligere krige på måder, der påvirker dens skildring i fiktion. For det første er kort. Selv om nogle af vores fiktion skildrer langvarig atomar krigsførelse, overtager det meste af det vil krigen være overstået i minutter, eller timer på de fleste. Begreber kender fra andre krige bliver irrelevante: værnepligten til den ædle offer soldater forsvare kære derhjemme, den civile støtte til krigsindsatsen. Faktisk er sondringen mellem civile og militære stort set slettet, bortset fra at det militære personel er mest direkte involveret i udførelse af krigen er de mest beskyttede, og uskyldige civile de mest sandsynlige tab. I Helen Clarkson er den sidste Dag: A Novel of the Day After Tomorrow (1958), et tegn, udtaler: “I ​​gamle dage, mænd på arme var altid opretholdt gennem umoralsk handling at dræbe ved tanken, at de ikke kæmpede for sig selv , men for deres børn. dag mænd spørge deres børn til at dø for dem. ”

Fordi atomkrig efterlader ingen tid til den traditionelle skelnen, mange af de kvaliteter centrale til andre transportformer krig fiktion er irrelevante. Courage er til megen nytte, selv for bevarelse af ens eget liv. Ingen mængde af loyalitet, beslutsomhed, selvopofrelse eller heltemod vil afbøje en indkommende interkontinentale ballistiske missiler en tøddel fra sin programmerede kurs. Håbet om sejren, som er alle, der gør krig værd for de fleste, er fraværende. Blotte gengældelse kan producere i bedste fald en pyrrhussejr, i værste fald, i slutningen af ​​livet på Jorden. Og hvor traditionelle krig fiktion appellerer til forestillingen om, at menneskets karakter i kamp er testet og det indre selv afsløret, er atomkrig historier domineret af maskiner, ikke mennesker. De raketter og bomber dværg de tjenestemænd, der lancere dem, og logikken i slaget er dikteret af teknologiske overvejelser så meget, som det er ved de strategiske beslutninger i disse embedsmænd.

Det paradoks, at det hele punkt af atomkrig er sin egen prevention– afskrækkelse – fører til endnu andre paradokser. En øverstkommanderende skal overbevise fjenden, at han er fast besluttet på at kæmpe, hvis det er nødvendigt, en krig, der kun kan være en katastrofe for sin egen nation. Detaljerne i strategien skal omhyggeligt lagt ud, så de må aldrig benyttes. Jo mere utænkeligt krigen bliver, jo mere vi skal tænke over det. I modsætning til andre krige, må fjenden være godt informeret om vores planer og ressourcer, for en hemmelig afskrækkende er ikke afskrækkende på alle.

Et særligt træk alder nukleare kamp er muligheden for utilsigtet krig. Krige har tidligere blevet indledt på grundlag af trivielle hændelser, misforståelser og fejl i dom; men tanken om, at civilisationen kan blive afsluttet eller livet på Jorden blive ødelagt gennem en teknisk fejl eller en fejl i dom præsenterer en absurditet af sådanne enorme dimensioner, at det næppe kan opfattes. Den resulterende luft af tomhed om meget nukleare fiktion krig er overbevisende på måder at lignende synspunkter konventionel krig ikke kunne være. Selv de få forfattere, der forsøger at fastslå, at atomkrig kunne være målrettet eller velgørende synes ledet af sin indre logik at skildre det som absurd.

Forfatteren af ​​en nuklear historie krig, så mangler mange af ressourcerne i traditionelle krig fortællinger. Genren har mest til fælles med, er i virkeligheden ikke krigen historie overhovedet, men fortællingen om en stor katastrofe: brand, oversvømmelse, pest. Atomkrig fiktion har nødvendigvis udviklet sine egne konventioner, detaljerne vil blive udforsket i de følgende sider. Det er nedslående at se, hvor hurtigt de konventioner, der opstod fra denne nye form for fiktion blev clichà ©, hvor hurtigt det blev muligt at skrive aldeles uoriginale værker om emnet. For at se den potentielt mest awesome emner trivialized forstørrer en følelse af kapaciteten af ​​det menneskelige sind for irrelevans. Alligevel genren har også produceret tankevækkende, kraftige gerninger, selv et par værker af høj litterær værdi.

Hiroshima har haft noget som den litterære konsekvenser af andre store militære begivenheder. Også selv om denne undersøgelse undersøgelser langt over 1400 varer – selv giver mulighed for en generøs nummer overset – antallet af romaner, noveller og skuespil skildrer atomkrig og dens eftervirkninger udgivet på engelsk i et givet år siden 1945 har sjældent oversteget to dusin. Historier om den atomare holocaust aldrig har overhalede i antal historier om andre konflikter, såsom den amerikanske borgerkrig eller Anden Verdenskrig. Selv i de år, hvor en god mange atomkrig historier blev offentliggjort, blev de sjældent læste: fleste af dem er science fiction, og indtil for nylig science fiction har haft en meget begrænset publikum.

Der er en anden, mere vigtig årsag til den relative upopularitet nuklear fiktion krig: det kan være forstyrrende. Selv på sit mest eskapistisk, den beskæftiger sig med en krig mange læsere følte at være så uundgåelig og endelig som selve døden. I modsætning til de historiske krige, vil Verdenskrig ikke bo sikkert i fortiden for at lade sig til at blive nydt. Lænestolen generelt af Anden Verdenskrig er beroliget af den viden, at han eller hun har overlevet; lænestol offer for verdenskrig havde nogen sådan forsikring.

Atomkrig skal være den mest omhyggeligt undgået emnet generel betydning i den moderne verden. Folk er ikke nysgerrig omkring detaljerne. Én gang i et årti en bog vil modtage et bredt publikum: John Herseys Hiroshima (1946), Nevil Shute er på stranden (1957), Jonathan Schells skæbne Jorden (1982). Men hvor Civil War buffs, som vil forbruge volumen efter volumen om Bull Run og Vicksburg er hverdagskost, er der nogle Verdenskrig III buffs: næsten alle synes at føle tilstrækkeligt informeret ved at læse en bog om atomkrig. Så grundigt forsømt er genren, at der er mange bemærkelsesværdige romaner, der næsten helt er blevet overset eller glemt. Denne undersøgelse har til formål at bringe dem til opmærksomhed af en bredere offentlighed.

Nogle forfattere af denne fiktion er blot hacks, tankeløst ved hjælp af atomare Holocaust som blot en anden indstilling for eskapistisk fiktion; men de fleste, talentfulde og talentløse ens, forsøger at projicere og dermed advare om den fare, der konfronterer os.

Romanforfattere ikke vente til August 6, 1945 at begynde at skrive regnskaber atomar krigsførelse. Den offentlige fantasi var blevet betændt med alle slags vilde fantasier som reaktion på den opdagelser af røntgenstråler ved Roentgen i 1895, af radioaktivitet i uran ved Becquerel i 1896, radium og polonium fra Curies i 1898, og muligheden for omdanne stof til energi efter Einsteins relativitetsteori af 1905 populær fiktion var ikke langsom til at tilpasse den nye viden til militære formål.

Atomet blev betragtet som huser verdens-rystende magt så tidligt som 1895: Robert Cromie er crack of Doom (London: Digby, Long), der er en gruppe af galninge næppe modarbejdet i deres plan om at bruge en atomar anordning at fortryde skabelse. Romanforfattere var særligt fortabte i opfindelsen af ​​alle slags mirakuløse stråler. I George Griffith The Lord of Labour (skrevet i 1906, der blev offentliggjort i 1911) tyskerne opfinde en stråle, der kan “afmagnetisere” metal på en sådan måde, at det smuldrer til støv ved nedslaget. Den britiske flåde er manipuleret til at ødelægge sig selv, når det brande sine kanoner på stråle-svingende fjendens flåde af træskibe. Men angelsaksiske opfindsomhed og civilisation triumf som det engelske gengælde med helium-radium kugler drabelig eksplosiv kraft. De formodede helbredende kræfter af radioaktivitet blev udråbt så tidligt som 1907 i en historie med titlen “i sig selv” af Edgar Mayhew Bacon (The Black Cat, Juli, genoptrykt i Samuel Moskowitz, EA, Science Fiction Af Gaslight:. A History [New York: Verden , 1968]). Også i 1907 Upton Sinclair skrev et skuespil om atomvåben, som forblev upubliceret og unproduced indtil han ændrede det som en roman i 1924: The Millenium: En Komedie af 2000 (2 bind, Girard, Kansas: Haldeman-Julius, 1924). I det lille radium våben bæres af vagter. Det nye element radiumite, der producerer atomenergi, dræber alt liv på Jorden, når en gal professor smadrer en krukke fuld af det. Kun elleve mennesker, der tilfældigvis at flyve i en flyvemaskine overleve. Edgar Rice Burroughs havde sin marsmænd også bruger radium kugler i 1912 i henhold til de måner Mars (senere retiled En prinsesse af Mars).

Populære artikler og bøger om den mystiske nye form for energi spredt i løbet af de første år af det tyvende århundrede, blandt dem Frederick Soddy fortolkning af Radium (1908). Soddy er klar forklaring på den nye videnskab blev citeret af HG Wells i 1913, da han skrev, hvad der er normalt nævnt som den første roman skildrer en krig, der involverer atomvåben, satte verden Free (offentliggjort i 1914, på tærsklen til Første Verdenskrig). Som Ritchie Calder påpeger i sin introduktion til Collins udgave, Wells lavet masser af fejl. Han forestillede bomber opfører lidt ligesom reaktorer, opretholdelse kontinuerlige sytten dage lang vulkan-lignende eksplosioner. Han forvirret kemiske og atomare reaktioner og fejlagtigt antaget, at slutproduktet af radioaktivitet ville være guld (tilfældigt ødelægge det ædle metal monetær standard). Men i betragtning af at de fleste populære forfattere så i radioaktivitet en form for magi er i stand til alle mulige mirakler (se for eksempel Philip Francis Nowlan s Armageddon 2419, først udgivet 1928-1929) blev, og at tidlig science fiction distraheret af brogede stråler, som kan forårsage usynlighed eller krympe en mand til størrelsen af ​​et atom, er det bemærkelsesværdigt, at Wells var i stand til at gøre så meget mening ud af den viden om hans dag, som han gjorde. Han forstod Einsteins teori godt nok til at fatte, at atomenergi ville være afledt af udslettelse af sagen; den “Carolinium” i sine bomber bærer en vis lighed med plutonium; og hans atombomber leveres fra luften.

Romanen, der udkom i 1914, hører til Wells ‘pontificating midterste periode og er relativt plotless, hovedsagelig bestående af forelæsninger om historie og en redegørelse for et utopisk men autoritær verdensregering med et monopol på atomvåben. Wells ‘vision om en forenet verden ikke gjorde selvfølgelig brug for nye videnskabelige opdagelser til at bede det; men han var ikke til at være alene i at forestille sig, at den overvældende magt atom ville tvinge menneskeheden til at afsætte sine smålige nationalistiske stridigheder. Ja, dette optimistisk synspunkt var en ren gentagelse af de håb, der er udtrykt ved opfindelsen af ​​våben, såsom TNT, som også blev formodes at føre krig utænkelig. Wells roman, ligesom Hollis Godfrey er manden der endte War (Boston: Little, Brown, 1908), og andre lignende historier diskuteret i Merritt Abrash s “Gennem Logic Apocalypse: Science-Fiction Scenarier atomar afskrækkelse Breakdown” (Science-Fiction Studies 13 [1986]: 129-30) forventet efter 1945 værker, hvor atomar afpresning i sig selv styrker fred på verden – historier, der bedst kan kaldes “muskuløs nedrustning” fiktion.

Stigende interesse for temaet er illustreret af Wings Over Europe: En dramatisk Extravaganza i et tvingende tema, et skuespil af Robert Nichols og Maurice Browne (1929). Den britiske kabinet bliver konfronteret med en ung mand, søn af premierministeren, der er trængt hemmeligheder atom tilstrækkeligt til at skabe verdens-ødelægger bomber og transmutation af sagen. Han forestiller sig en utopi administreres af velvillige England, men grådighed og militarisme af kabinetsmedlemmer forpurre hans bestræbelse. I fortvivlelse, han bestemmer at ødelægge verden, men bliver dræbt af en lastbil lige før modregning eksplosionen. Ligesom verden synes sikker for kapitalisme og krig igen, ord kommer, at Guild of United Brain Workers uafhængigt har opdaget hemmeligheden og har placeret atombomber i fly kredser over alle de store hovedstæder i verden, der tager sigte på globalt regel, hvilket understreger det tema, videnskabelige opdagelser ikke kan hemmeligholdes ubestemt tid. Secretary of State for udenrigsanliggender får besiddelse af første opdageren er udløsningsmekanisme og planer om at konfrontere Guild med det. Slutningen er tilbage i spænding. Stykket var iscenesat med en vis succes i New York samt i London. Også i 1929, Capt. SP Meeks “Den røde fare” afbildet brugen af ​​atomvåben mod invaderende luftskibe i Sovjetunionen.

I 1932 Harold Nicolson, diplomat og biograf (også ægtemanden til Vita Sackville-West), offentliggjort anden tidlig muskuløs nedrustning roman, Offentlig Faces; i det britiske pålægge universel nedrustning gennem deres monopol på atombomber leveret af raketter stærkt ligner krydsermissiler. Nicolson våben er langt mere magtfulde end Wells: Den ene faldt fra Floridas kyst skaber en flodbølge, som dræber 80.000 mennesker, flytter i løbet af Golfstrømmen, og permanent ændrer klimaet. Nicolson var mindre interesseret i tekniske spørgsmål end i politiske manøvrer af stormagterne, hvor fred og britisk overherredømme sikres ved dristigt ulovlig slag af en fantasifuld, fremfusende minister.

I modsætning hertil Eric Ambler, i sin første spion thriller, The Dark Frontier (1935), afbildet en atombombe, hvis magt til at grave en simpel firs fod bredt krater behandles som en frygtelig trussel mod civilisationen. En idealistisk og eventyrlig fysiker risikerer sit liv til at ødelægge skaberen af ​​våben og alle hans noter i Østersøen diktatur Ixania. Han tager hensyn til, at det engang er blevet opfundet altid kan genopfundet senere, men forestiller sig, at verden kan blive fredeligt nok i mellemtiden at være i stand til at håndtere atomkraft.

I en 1989-Introduktion til 1990 genoptryk af hans roman “Jeg lå ikke krav på særlig forudseenhed. Have haft en videnskabelig uddannelse og gennem den fik adgang til akademiske tidsskrifter, havde jeg læst om det tidlige arbejde af Rutherford, Cockcroft og Chadwick i område, og forstod nogle af dens konsekvenser Hvor overfladisk at forståelse var vil være indlysende nu til alle high school senior “(” Introduktion “The Dark Frontier, New York:. Mystiske Press, 1990, s XI).. Den fuzzy fysik beskrevet i romanen har intet at gøre, dog med fysik af en reel atombombe.

JB Priestly eskalerede den potentielle blodbad i hans 1938 roman, Doomsday Mænd, hvor en gruppe af religiøse fanatikere komme tæt på at lykkes i deres komplot for at ødelægge verden ved at bombardere en klump en nyopdaget radioaktivt grundstof med en cyklotron, hvilket skaber en reaktion hvilket ville have fuldstændig bragt Jordens skorpe, peeling det som en appelsin. Men gennem tyverne og trediverne mest populære artikler og bøger om atomenergi fokuseret på sin fredelige anvendelser. Utopien om i morgen vil blive skabt gennem rigelig og billig atomkraft, ikke gennem atomar afpresning. I 1922 Karel Capek er Absolut at Large forestillede en katastrofal verdenskrig som følge af den udvikling af en “Karburator”, som befriede ren energi fra sagen; men den nye teknologi ikke i sig selv anvendes til våben og civilisation er ødelagt af konventionelle midler.

Den amerikansk-støttede forskning, der førte til Manhattan Project begyndte i 1939 midt i den dybeste hemmelighed, og året efter offentliggørelsen eller yderligere artikler om atomare teori blev forbudt i England og Amerika. Men lige før krigstid censur blev pålagt, annonceringen af ​​den vellykkede opdeling af uran 235 og muligheden for strøm stammer fra en kædereaktion førte til en bølge af avisartikler og tidsskriftartikler rapporteringskrav den atomare utopi om fremtiden og mørkt antyde muligheden af våben designet af nazistiske videnskabsmænd; se for eksempel forsiden artikel af William L. Laurence, “Vast Strømkilde I Atomenergifællesskab Åbnet af videnskab,” The New York Times, 5 maj 1940; RM Langer, “Fast New World”, Collier, 6 Juli 1940; og “The Atom Giver op” af Laurence i The Saturday Evening Post, 7. september 1940 I en vis forstand, Manhattan Project lukke døren efter at hesten var blevet stjålet, som blev erkendt i en September 8, 1945, leder i Saturday Evening Post afslører, at krigsministeriet forsøgte at forhindre udbredelse og læsning af post 1940 problem selv i folkebiblioteker over hele landet. De grundlæggende principper for nuklear fission og muligheden for en uran bombe var almindeligt kendt, og krigstid censur gemte lidt, at spioner ikke allerede kender; men populære artikler om emnet ophørte med at dukke op og offentligheden syntes at glemme alt om hele spørgsmålet i det meste af Anden Verdenskrig.

Kun i science fiction gjorde spekulationer fortsætte, hovedsagelig i siderne i Forbløffende Science Fiction. Redaktør John W. Campbell, Jr., var langt den mest indflydelsesrige redaktør i science fiction i løbet af trediverne og fyrrerne, fremme nye tilgange til science fiction, indførelse af nye forfattere, og tildele historie emner til sine forfattere. Han var fascineret af ting atomare, og løbende opfordret andre til at skabe historier om temaet. Igennem 1930’erne havde han skrevet historier skildrer atomvåben i fremtiden. Mens ofte upstaged af forskellige stråler og bjælker, atomare blast våben og bomber vises igen og igen i historier skrevet både under eget navn og under hans pseudonym, “Don A. Stuart.” Undertiden atomvåben er i stand slutter civilisation eller endog tilintetgøre den menneskelige race, men i sidste ende de kan bevise i næsten alle tilfælde at være et middel til befrielse.

Åbenbart uvidende om krigstidens forbud, Campbell blev offentliggjort maj 1941 en historie med en mere alarmerende udsigt, Robert A. Heinlein er “Solution Utilfredsstillende”, som kom meget tæt på at beskrive Manhattan Project selv: “Nogen i den amerikanske regering havde indset forrygende muligheder uran 235 ganske tidligt, og så langt tilbage som i sommeren 1940 var rundet op hver atomforskning mand i landet og svoret dem til tavshed. “Heinlein overvurderet vanskelighederne ved at kontrollere en atomar eksplosion, så hvad hans forskere udvikle i 1945, er ikke en atombombe, men radioaktivt støv, som de falder med katastrofale følger for Berlin.

Heinlein tekniske fejl er uden betydning. Mere markant, forstod han, at forskning atomvåben ikke kunne holdes hemmeligt, og at USAs nukleare monopol ville være usandsynligt, at skabe international stabilitet, medmindre det indførte en ny verdensorden. Følgelig præsidenten udsteder en fred proklamation, at “afhændet sin diplomatiske surplusage,” siger, “De Forenede Stater er rede til at besejre nogen magt, eller en kombination af beføjelser, jig tid. Derfor er vi forbyder krig og ringer på hver nation til at afvæbne helt på én gang med andre ord, “Smid jeres våben, drenge, vi har fået drop på dig!”. ”

Desværre forskerne i Sovjetunionen – i historien døbt “Eurasian Union” – har også opdaget anvendelser af atomare støv, og resultatet er den ødelæggende Fire-Dage krig. (Hvis Heinlein forståelse var blevet mere bredt deles af hans landsmænd, at USA kunne have været sparet for atom spion hysteri af efterkrigstidens æra, hvor politikerne syntes at tro, at hemmeligheder fission kunne patenteres og holdes hemmelige.) I krigen fjende er ødelagt, men magt er beslaglagt af oberst, som udtænkt for at bruge radioaktivt støv i første omgang. Verden er nu i fred, men det er blevet et stort diktatur; dermed historien titel.
Tegneserier ikke kommer under regi af den foreliggende undersøgelse, men det er interessant at bemærke, at i juli 1942 spørgsmålet om Bill Barnes: Amerikas Air Ace, udgivet af Street & Smith, figurerede en ledende historie med titlen “Bill BARNES tørrer JAPS OFF kortene !!!

Historien, formentlig skrevet af Earl og / eller Otto Binder og illustreret af deres bror Jack, detaljer et projekt til at designe en plausibel U-235 bombe med meget usandsynlige effekter: slippe det ind i en japansk havn udløser jordskælv og en efterfølgende tsunami, der sænker hel nation i havet i en mest spektakulære måde. Det er en ellevild fantasi om folkedrab mod japanerne, for det meste præsenteret som et tørt teknisk foredrag om projektet med at bygge og levere bomben. Historien er bemærkelsesværdigt ved ikke at være mere teknisk sofistikeret end nogen foregående, og man antager det må have sluppet ubemærket forbi FBI.

I maj 1942 historie med titlen “The Incredible Slingshot bomber” af Robert Moore Williams dukkede op i Amazing Stories. En retarderet dreng tilnavnet “Tommy Sonofagun” snubler gennem en tidslomme skabt af en høj spænding linje tårn til en fabrik, der gør rullesten mellemstore atombomber; bringe nogle af dem tilbage til sin egen tid, han skaber ravage med sin slangebøsse. Han er blæst op på en returflyvning, når han snubler med lommen fuld af miniature bomber. Denne historie er bemærkelsesværdig hovedsagelig på grund af omsætningen af ​​et par russiske kritikere, Viktor Bokhovitinov og Vassilij Zakhartchenko, der lavede en artikel om amerikansk science fiction for Literaturnaya Gazyeta (“The World of Nightmare Fantasier,” 23 Mar 1948, oversat og genoptrykt i Forbløffende juni 1949): “Et hooligan med en atomar slangebøsse, er dette ikke det sande symbol på den moderne imperialisme?” Forfatterne har undladt at bemærke dato før Hiroshima af historien. I Tilbageoversættelsen, titlen blev “The Incredible Pebbles.”

Så længe Manhattan Project sikkerhed forblev i kraft, historier om atomar dommedag forblev sjældne. En anden bemærkelsesværdig undtagelse er Lester del Rey nerver (oprindeligt på Forbløffende september 1942 udvidet, New York: Ballantine, 1956), der beskriver en nær-katastrofe i et dårligt fungerende atomar kraftværk, der truer med at ødelægge flere stater. Forskerne, der holder det sande omfang af faren hemmelighed fra offentligheden er afbildet som helte, hvis titaniske bestræbelser bevare fremtiden for atomenergi ved at forhindre den uvidenskabelige hysteri, som uundgåeligt vil føre var karakteren af ​​truslen om at blive almindeligt kendt.

En anden og meget mere fantastisk atomare anlæg katastrofe historie var Malcolm Jameson “The Giant Atom”, hvor en anordning, der ligner en cyklotron skaber en stadigt voksende atom, som truer med at forbruge hele planeten. Offentliggjort i Startling Stories i 1943, blev det genoptrykt posthumt efter Hiroshima og Nagasaki under opportunistisk titel Atomic Bomb, selvom Jamesons variation af Frankensteins monster tema står i rimeligt forhold til det nye våben. Heinlein er “Solution Utilfredsstillende” klart viser, at i løbet af de tidlige 1940’erne nogen besidder en mere end afslappet kendskab til materiale, der offentliggøres på atomvidenskaben før indførelsen af censur kunne ekstrapolere mulighederne mere præcist end Jameson havde.

En krise af sorterer blev nået i offentliggørelsen af præ-Hiroshima atomkrig fiktion med udseendet i Forbløffende marts 1944 af Cleve Cartmill s “Deadline”, som indeholder en beskrivelse af en atombombe præcis nok til at forårsage agenter fra Army Counter-Intelligence korps at opfordre både Cartmill og redaktør Campbell. (Denne historie er blevet fortalt mange gange med lidt variation Se f.eks H. Bruce Franklin, Nedtælling til Midnight [New York: DAW, 1984]., 15-16; men den endelige udgave synes at være Albert I. Bergers , i den magi, der virker: John W. Campbell og den amerikanske reaktion på Technology, San Bernardino, Californien .: Borgo Press, 1993 Campbell hævdede, at han fremførte med de statslige midler, som hans læsere var så vant til at læse historier, der involverer atomvidenskaben at hvis han skulle til at forbyde sådanne historier fra Forbløffende de i fremtiden ville blive glimrer ved deres fravær i februar 1945 offentliggjorde tidsskriftet “The Piper Søn” – den første af Henry Kuttner er “Baldy” fortællinger, senere opsamles som Mutant. – skildrer telepatiske mutanter, hvis sagsområder er resultatet af stråling fra en atomkrig Man kan næppe undgå den konklusion, at Campbell var ved at forberede sig et ry som en profet, som han fortsatte med at offentliggøre Kuttner er fortsættelser i juni og juli den fjerde fortælling “.. tiggere i Velvet “, utvivlsomt også skrevet før Hiroshima, blev offentliggjort i december i samme problem med en redaktionel ved Campbell hyldede fremkomsten af ​​atomare alder.

Kuttner historier næppe udgjorde en trussel mod den nationale sikkerhed: krigen blev placeret i en fjern fortid, og dens virkninger, selvom de var senere at blive hverdagskost i fiktion, blev grundigt fantastisk. Campbell blev trampede på tyndere is i at udgive Robert Abernathy “Når Rockets Come” Marts 1945 Det forestiller atombomben som en skræmmende våben, hvis virkninger udsætte sine brugere som moralsk bankerot. Abernathy historie foregrebet den liberale reaktion på bomben, der ville være fuldt udviklet i fiktion kun år senere.

I Fritz Leiber s “Destiny Times Three” (Forbløffende, marts, april 1945), er Heinlein frygt for, at den nye teknologi kan være uforenelige med demokratisk regering afspejles som “subtropiske” våben er udviklet på tre alternative versioner af Jorden. På den ene verden viden er offentlig ejendom; på en anden er gjort et forsøg på at undertrykke den; og på en tredje er det monopoliseret af et diktatur. Diktaturet invaderer de to andre. Ligesom Amerika var ved at nå toppen af ​​sin magt i verden, blev disse science fiction forfattere advarer om, at nye atomalder var så tilbøjelige til at bevise en katastrofe som en triumf. Deres advarsler gik ubemærket af offentligheden, selvfølgelig, og var sandsynligvis upåagtet selv ved mest garvede science fiction fans, slidte af årtiers historier om Planet-sprænge bjælker og stråler afbildet med afslappet Bravado.

Forfatter Philip Wylie, ikke er så heldige at arbejde for de priviligerede Campbell, fandt, at da han skrev en historie skildrer en nazistisk sammensværgelse til at regere verden gennem atombomber han ikke kunne få den udgivet. Ifølge optegnelser i agent Harold Ober filer, Wylie indsendes “Paradise Crater” til ham den 13. januar 1944, Blå Bog, en populær mænds fiktion magasin, købte historien, derefter annulleret dens offentliggørelse. Et notat dateret den 3 Juli 1945 forklarer annullering som foranlediget af sikkerhedsmæssige overvejelser: “Krig Dept. indsigelse mod brugen af ​​denne præsident Conant fra Harvard arbejder på noget lignende Han lovede ikke at tilbyde enhver magasinet Annuller salg….” (James Conant var formand for Udvalget National Defense Research og meget en del af Manhattan-projektet. Kilde for citat er et brev fra Alice Miller fra Harold Ober Associates.) Ifølge H. Bruce Franklin blev Wylie sat i husarrest og endda truet med døden for sin indiskretion (se Nedtælling til midnat, s. 15). En måned senere, magasinet tilbagekøbte historien, og en note blev tilføjet til filen læsning, “atombomben udgivet på Japan 6. august 1945” Så Blå Bog udført kuppet for at offentliggøre den første atombombe historie efter Hiroshima selv om det var blevet skrevet over et år og en halv før. Således uforvarende begyndte Wylie lange samarbejde med regeringens atomvåben planlæggere, der skulle resultere i fire noveller og tre romaner vedrørende atomkrig.

“Paradise krateret” er en ordinære counterespionage historie, hvor helten saboterer de nazistiske skurke ‘lager af atombomber. En enorm eksplosion resultater: flammer skyde fyrretusinde meter op i luften; et jordskælv skaber ravage i det meste af det vestlige USA og Canada; en flodbølge brøler vest fra bredden af ​​Californien og oversvømmer tusindvis af “japanske Vilde på fjerne Nippon” (den besejrede asiatiske fjende har åbenbart tilbage til barbari). Bjerget, hvor bomberne blev bygget, bliver et krater to miles dyb og tredive tværs. Lige siden forfattere begyndte at fatte betydningen af ​​Einsteins E = mc2, de havde været entusiastisk forudsiger, at en cupful af kul kunne drive en hel by. Det er ikke overraskende, at Wylie formodes at detonationen af ​​et stort antal af atomvåben ville skabe en katastrofe.

Sæt, tendensen tænke the atomvåben i apokalyptiske conditions eksisteret even long before the first was detoneret; the has Varet at the ever since, even though this is not da universel Monster and Heller not the dominerende. De tidligste reaktioner on brugen of Bomben i Japan var fyldt with ambivalens.For eksempel Wylie første post-bombe artikel, der blev offentliggjort i Colliers, September 29, 1945, havde titlen “Zetele eller Dome?” Den første offentliggjorte fiktive svar til Hiroshima blev en kort skitse skrevet af Theodore Sturgeon og titlen “August sjette 1945“, som udkom i bogstaverne kolonnen for udstedelsen af ​​Astounding.According i december til en personlig samtale med forfatteren, havde det været tænkt som en regelmæssig aflevering, og stør forblev til slutningen af sit liv utilfredse, at Campbell undgik at betale ham for den brik ved at behandle det som blotte correspondence.It indkapsler og giver klassisk udtryk for science fiction samfunds ambivalente reaktion på bombe: selvtilfredshed at have forudsagt den forbløffende ny teknologi, blandet med ængstelse om truslen, den udgør for civilization.Man skrev Sturgeon, “kender . han lærte den 6. august 1945, at han alene er stor nok til at dræbe sig selv, eller at leve evigtatomvidenskaben truer universel udslettelse, men det også rummer løfter om udødelighed.

Albert I. Berger har vist, hvor udbredt var selvforherligende stemning blandt science fiction forfattere dengang i en vigtig artikel, “The Triumph of Prophecy:. Science Fiction og kernekraftværket i Post-Hiroshima Periode(ScienceFiction Studies 3 [1976]: 143-50). Jubel, hvormed mange forfattere hilste den nye æra matchede den almindelige amerikanske eufori over Japans nederlag. Brian Aldiss, som var at skrive en af ​​de mest bevægende regnskaber eftervirkningerne af et nukleart holocaust i hans 1964 atomulykke roman Greybeard, minder med, hvad lettelse han og hans soldaterkammerater på spring til at invadere øerne hilste nyheden om bombningen af ​​Hiroshima og Nagasaki (personlig samtale med forfatteren). Den generelt optimistiske stemning af den populære presse afspejles i en antologi hastigt samlet af Pocket Books i august 1945, The Atomic Age åbnes. Dækslet bagsidetekst formidler det samme budskab som Sturgeon lille skitse: enden eller begyndelsen, når United States Army Air Forces faldt den første atombombe over Hiroshima, betød det slutningen af ​​Japan som en krig-making power og? begyndelsen på en ny tidsalder. Thi med denne nyligt udgivet kraft kan mennesket ødelægge sig selv eller skabe en verden rig og velstående end alle tidligere drømme.

Campbell begyndte straks at offentliggøre ledere om de vidundere af den atomare alder. Det følgende år Pat Frank – senere mere kendt for sin nøgterne hensyn til atomkrig Ak Babylon reduceret truslen om universel sterilisering gennem stråling til en vittighed i hans bedst sælgende Mr. Adam. I dette arbejde, en atomulykke efterlader kun én mand frugtbar, og han bliver forfulgt af millioner af desperate, vordende mødre. På nogenlunde samme tid, kaptajn Walter Karig af US Naval Reserver produceret en lille pamflet dels sigte på at argumentere for den fortsatte betydning af flåden i det atomare æra, men som gav hans søfolk med alle slags Buck Rogers gimmickry pludselig plausibel ved den nye teknologi. AE Van Vogt, ligesom Kuttner foran ham, greb om begrebet krig-induceret stråling skaber overmenneskelige træk i hans serie af historier påbegyndt i 1946 og senere opsamlet som Empire of the Atom. Clarke behandlet opfindelsen af ​​bomben beskedent, som et eksempel på menneskelig feistiness og gåpåmod i smuthul” (Astounding april 1946). Henry Kuttner s “Rain” af (Forbløffende juli 1946) var næppe mere alvorlig.

Uden for science fiction, blev bomben mødt med en blanding af opstemthed og alarm, som førte til en intens diskussion af dens betydning i de første år efter krigen (en interesse, som ikke var til at blive opretholdt i lang). Men selv om nogle amerikanere og englændere viste gryende atomalderen sanguinely, og selvom det vigtigt marked for fiktion atomare temaer stramt blev styret af John Campbell, som ikke blot stærkt begunstiget videnskab og teknologi, men også insisterede på en generelt optimistiske stemning i værkerne han offentliggjorde, masser af historier i et dystert humør fundet vej i trykken i 1946 New Yorker forfatter Roger Angell udtrykte sin afsky med militærets forelskelse med bomben i nogle grise i matrostøj.” Herman Hagedorn, forfatter af populære drenge bøger og chauvinistisk tilhænger af forskrifter af de moralske oprustning Movement, var rystet over ødelæggelserne i Hiroshima og Nagasaki. Han skabte en boglængde opsigelse i vers af USAs brug af bomben som en forbrydelse mod menneskeheden og en synd mod Gud, en volumen populær nok til at gå gennem mange oplag og to udgaver (bomben, der faldt på Amerika). Videnskab forfatter Louis Nicot Ridenour advaret af atomare ragnarok i siderne af Fortune Magazine (Pilot Lights of the Apocalypse“) som gjorde Ray Bradbury i Planet Stories (“The Million års Picnic“) og Philip Wylie i Colliers (fadæse “). Isolerede, ukendte forfattere omrøres udstede advarsler her og der (Benjamin Belove i Amerika, F. Horace Rose i England). Will Jenkins dedikerede sin advarende Mordet på USA til John Campbell, hvis mar 1946 redaktionelle kan meget vel have foreslået ideen til romanen, selv om han undgået at bruge sin science fiction pseudonym (Murray Leinster“), og udgivet romanen først i Argosy, ikke i forbløffende. Og Campbell selv lejlighedsvis offentliggjort advarende (eller, for at bruge mere levende science fiction sigt, “forfærdelige advarsel“) atomkrig historier i løbet af 1946 af Paul Carter, A. Bertram Chandler, Chan Davis, og Theodore Sturgeon. Stemningen af eufori, som dominerede så meget at skrive om den atomare alder var baseret i vid udstrækning på USA monopol på denne beføjelse. Disse forfattere, hvis virksomhed var prognosticering og som vidste kun alt for godt, at de videnskabelige hemmeligheder ikke kan længe bevares, indså hurtigt, at bomben poserede som meget af en trussel mod dets opfindere som til deres fjender.

I løbet af 1947 Forbløffende overvældende domineret udgivelse af atomkrig fiktion med over et dusin historier, mange af dem forfærdelige advarsler skarpt i kontrast til Campbells generelt optimistiske redaktionelle holdning. Poul Andersons første offentliggjorte historie, “Morgendagens børn“, skrevet i fællesskab med FN Waldrop, tog et mindre optimistisk billede af stråling-induceret fødselsdefekter end foregående historier som dem af Kuttner. Den bedst kendte historie udgivet samme år var Theodore Sturgeon s “Thunder and Roses“, som på trods af at de fleste af sine litterære fortjeneste ligger i dets titel – er stadig en slående argument imod teorien om nukleare afskrækkelse.

Men Campbells smag bekræftede sig kraftigt i det følgende år, hvor antallet af atomkrig historier i Forbløffende faldet med tre fjerdedele og kun én (Judith Merril mindeværdige at kun en Moder”), kan anses en forfærdelig advarsel. På trods af dette faktum, en korrespondent klagede i September 1948 spørgsmålet om voldsom antal nukleare historier krig optræder i bladet. Campbell beroliget ham og andre berørte læsere: “Vi har specificeret til vore forfattere, at de» atomare doom historier ikke er eftersøgt …. “

Trods denne bebudede ændring i politikken, Campbell offentliggjorde nogle “atomare doom” historier i 1949 (Alfred Coppel Secret Weapon” Kris Neville, kolde krig”), og de efterfølgende år, men de fleste af de atomkrig fortællinger i Forbløffende var enten useriøst (ligesom Van Vogt fortsatte Empire of the Atomserien) eller absurd optimistisk. En atomkrig historien perfekt afspejler Campbellian optimisme – selvom det afviger fra den realistiske stil, som Campbell foretrak er AE Van Vogt er “opstandelse” (udgivet som “The Monster” i august 1948). Når væsner fra en anden verden, der undersøger årsagen til Jordens ødelæggelse genoplive en mand for at spørge ham, han bruger en atombombe til at kæmpe dem i en atomar duel, hvorfra han dukker triumferende. Den genoplivet helt vil bruge teknologien af de besejrede udlændinge til at genoplive og give udødelighed til hele menneskeracen. Lest den foregående holocaust rejse tvivl om godhed af den menneskelige natur, er det stærkt antydet, at Jorden var blevet ødelagt ikke af mennesker, men af ​​forfædrene til netop disse udlændinge.

Fredric Brown 1949 historie “Brev til en Phoenixmatchede også Campbells filosofi, blanding positivismen med kraften i positiv tænkning. Browns hovedperson gøres nærudødelig ved udsættelse for bombe stråling og dermed kan rapportere, at de Brændofre, som periodisk næsten tilintetgøre den menneskelige race er reelt nødvendige for at forevige de arter, der uden at det forfriskende tonic ville dø ud ligesom alle andre løb i universet.

Henry Kuttner 1947 Forbløffende historie, “I morgen og i morgen“, ligeledes hævdet, at atomkrig kunne vise en fin præventionsform og stimulere videnskabelig forskning, at skabe en utopi. Irrelevans kunne gå længere, og magasinet snart næsten ophørt offentliggøre atomkrig historier helt, med lejlighedsvise undtagelser, der minder om den umiddelbare efterkrigstiden (Walter M. Miller, Dumb Waiter[1952], Morton Klass, “I begyndelsen[1954]). 1951 TwentiethCentury Fox muskuløs nedrustning fabel, den dag Jorden stod stille, var baseret på en pre-atomalder Forbløffende historien (“Farvel til Masteraf Harry Bates oktober 1940), men den oprindelige fortælling helt manglede antikrigs budskab i filmen. De filmskabere ville have været svært at finde en reel anti-nukleare historie krigen i halvtredserne udgave af magasinet. De dage, hvor Forbløffende havde domineret nukleare fiktion krig var forbi.

Bladet selv gik ind i en stejl nedgang i begyndelsen af ​​halvtredserne, som det står over for hård konkurrence fra to nye konkurrenter, magasinet for fantasy og science fiction og Galaxy. Atomic doom historier af forfattere som Damon Knight, Cyril M. Kornbluth, James Blish, og Fritz Leiber, der kunne have optrådt tidligere i Forbløffende, blev offentliggjort i de nye magasiner. Selvom Campbell havde offentliggjort tidlige arbejde af Walter M. Miller, Jr., at de historier, der var senere blive den første almindeligt kendt science fiction behandling af atomkrig tema, A Canticle for Leibowitz, dukkede i stedet i Fantasy og Science Fiction (1955 -57). Men Campbell afslag på at træffe en negativ tone om faren for atomkrig betød, at overlegen historier dukkede selv i pulpmasser rangeret langt ringere end Forbløffende i sin herlighed dage, ligesom Future Science Fiction (H. Beam Pipers Fly fra morgen,” september, oktober , 1950) og spændende Wonder Stories (Fritz Leiber “The Foxholes på Mars,” Juni 1952).

Uden for science fiction, romanforfattere og novellesamlinger forfattere var langsomme til at reagere på Hiroshima. Bortset fra Wylie, der opretholdt en forbindelse til mange år med science fiction, at den eneste generelt velkendt forfatter skrive en atomkrig roman af 1948 Aldous Huxley, hvis Ape og Essence var mere en gentagelse af de anti-utopiske temaer Brave ny Verden end en alvorlig meditation de sandsynlige konsekvenser af en fremtidig holocaust. Han gjorde forstå den genetiske fare, og er stadig en af de få forfattere alvorligt at behandle problemerne med radioaktivt jord til landbrug. Faktisk var nogle romaner skildrer atomkrig enten uden for eller inde i science fiction udgivet før 1950 Dem, der ikke var kendt eller ikke bredt revideret eller sælges. Nogle af modvilje mod forfatterne til at udforske det nye tema kan tilskrives aktietegningsoptio- træthed. I de fem år efter Hiroshima, var ikke meget konventionel krig fiktion offentliggjort enten. Selvfølgelig, George Orwells 1984 (1949) bruger atomkrig som en del af sin baggrund, men atomvåben spiller sådan en mindre rolle i romanen, at de fleste læsere har sikkert glemt, at han kom ind på emnet overhovedet.

Men i samme periode Ray Bradbury skrev en række historier, der synes strikket sammen i bogform i 1950 og bliver i mange år (indtil Shute er på stranden [1957]), den bedst kendte fiktive arbejde beskæftiger sig med atomkrig: Den martian Chronicles. Faktisk var det i over et årti bedst kendte stykke moderne science fiction. Selv om den enorme succes Bradbury bog hovedsagelig kan henføres til den sanselige eksotisme af hans Mars indstilling og tegn, bogen har betydning for den politiske udvikling er det markeret. Martian Chronicle. vender ryggen til efterkrigstidens vision det amerikanske århundrede. Det beklager vores kras kommercialisme, minder læserne af landets forbrydelser mod indianere og sorte, og kampe mod de kræfter i censur, omend i en udpræget bizar måde, i eventyret med titlen “Usher II.Ingen moderne forfatter er mere typisk amerikansk i sine temaer og holdninger end Bradbury; endnu flere gange hans fiktion antyder eller tydeligt viser de uhyrlige forbrydelser, der lurer under Norman Rockwell udendørsbrug af sine hovedpersoner.

Mars Chronicles er historien om menneskeheden, der er straffet for sine folkemord gerninger ved at begå folkemord sig selv. Efter at have dræbt de fleste af indianerne, har drevet desperate sorte til at flygte fra lynche praksis syd for Mars og har foragteligt næsten uden at mærke tilintetgjorde de kloge, blide marsmænd, menneskeheden ødelægger sig selv i en atomar holocaust, som er en sidste handling af typiske, uforklarlige dumhed. Det er ikke nødvendigt at forklare, hvorfor atomkrig forbruger Jorden: Det er den logiske konsekvens af den snæversynethed, chauvinisme, og grådighed, der vises i de tidligere kapitler.

Bogen slutter en dæmpet tone af håb som den menneskelige race overlever i to familier, der er flygtet til Mars. I Bradbury, noget håb for fremtiden ligger ikke i samfundet, men i den anstændighed af enkeltpersoner. Denne historie, “The Million års Picnic“, havde været hans første offentliggjorte svar til Hiroshima, og det kommer tæt på at fordømme menneskeheden i toto. ivrig er hovedperson at udrydde fortiden, at han griber til censur, brændende diverse papirer og mængder i en måde, der kolliderer nysgerrigt med temaet “Usher II“, og endnu mere med Bradbury lidenskabelige opsigelse af bogbrænding, Fahrenheit 451 (tidligste version, 1951). Ironisk nok, bogafbrænding er løsningen på den manglende civilisation forårsaget af atomkrig i Mars Chronicles mens en atomkrig afslutter tyranni, der er nedsat bog-brænding i Fahrenheit 451.

Det er utænkeligt, at John Campbell kunne have udgivet “The Million års Picnic“, selv om Bradbury havde tilbudt det til ham. I virkeligheden er det overraskende at finde sådan et arbejde meget læst og værdsat af en nation, som vi har fået at vide undergår The Great Celebration. Men selv i begyndelsen af ​​halvtredserne, var der masser af amerikanere, der afholdt sig fra nationens kærlighedsaffære med sig selv, og et uforholdsmæssigt stort antal af dem var science fiction fans.

Årsagerne til dette fænomen er ikke svært at opdage. Siden trediverne, havde science fiction forfattere tilskyndet deres læsere til at tænke på sig selv som overlegne væsener ligesom mutant telepater i AE Van Vogts slan (Forbløffende, september, oktober, December 1940) eller Henry Kuttner er “Baldy” historier. Når homo overlegen opstod i en verden af ​​science fiction, var han næsten altid mere sympatisk end de almindelige mennesker, som dannede bigot mobs bøjet på hans ødelæggelse. Utvivlsomt sådanne historier havde stærk appel til den stort set unge mandlige læsere af boglige sociale afvigere, der har købt en stor del af science fiction af fyrrerne og halvtredserne, og som udøvede en stærk indflydelse på dens indhold gennem deres meget organiseret og velformulerede fan organisationer, publikationer, og konventioner. Beviserne offentliggjorte regnskaber for fandom peger klart på en dyb følelse af fremmedgørelse fra amerikansk massekultur og en inderlig tro på, at læsning af science fiction forudsat en overlegenhed ofte opleves med religiøs intensitet. Den kultlignende af natur amerikansk science fiction hug den af et bredere publikum i årtier, men i begyndelsen af ​​halvtredserne det gav et fristed for kætterske og potentielt truende skrifter som Bradbury er.

Den traditionelle formel for science fiction havde været at udgøre et problem og finde en teknisk udvikling, som ville løse det. I begyndelsen af ​​1950’erne, formlen for mange Galaxy og fantasy og science fiction historier var at postulere en teknisk udvikling, og opdage, hvad der kunne gå galt med det. Atomkrig historier med en udpræget jaundiced støbt til dem udøst: Fritz Leiber s “kommende attraktion” og “en dårlig dag for salg,” Damon Knight “World uden børn,” Cyril M. Kornbluth s “Med disse hænder,” Ward Moores Flyvende hollænder “og” parti “, Wilson Tucker The Long Loud Silence, Ray Bradbury” The Garbage Collector, Philip K. DicksThe Defenders “og” Second Variety “, og James Gunn” The Boy med Five Fingers. Så magtfulde var tendensen, at redaktør HL Guld klagede i januar 1952 spørgsmålet om Galaxy, Over 90% af historier indsendt stadig nag væk på det atomare, brint og bakteriologisk krig, post-atomare verden, tilbagevenden til barbari, dræbte mutant børn, fordi de har kun ti tæer og fingre i stedet for tolv …. Se, skovarbejdere, enden er her ikke endnu.

Imens de fleste amerikanske forfattere ignorerer hele emnet. Der var to primære årsager til dette faktum. Den ene var, at ghettoisering af science fiction i USA tendens til at forhindre mainstream forfattere i at skrive historier, der er fastsat i fremtiden. Den anden var, at de fleste amerikanere frygtede kommunismen langt mere end den bombe, og var ikke tilbøjelig til at kritisere opretholdelsen af et nukleart terrorbalance som syntes at favorisere Vesten. Nogle opfordrede endda en forebyggende krig, en første strejke, hvor Amerikas gudgivne magt ville knuse den onde sovjetiske imperium, som i det hyklerisk titlen Oktober 27, 1951 nummer af Colliers magasin, “Preview af krigen ønsker vi ikke.”

I England var situationen meget anderledes. Siden længe før de dage af HG Wells, havde britiske forfattere følte mig fri til at løse deres historier om gange for at komme til et generelt publikum med en forventning om at blive godt modtaget. Hertil kommer, at selv om Storbritannien havde delt i allieredes sejr og blev ledet af Churchill, en formidabel stemme i den kolde krig, dets folk personligt havde oplevet virkningerne af nazistiske bomber og raketter og havde set store dele af deres vigtigste byer lægges øde ved dem.

Hertil kommer, at mens hovedparten af ​​den tidlige amerikanske atomkrig fiktion udkom i små oplag magasiner, de fleste af den britiske fiktion blev offentliggjort som romaner, der var tilgængelig for et bredere og mere varieret publikum. Meget af deres skriftligt var usmagelige tone og videnskabeligt latterlig, men de britiske forfattere befordres en følelse af rædsel og fortvivlelse normalt mangler i værker af deres transatlantiske kolleger, der ofte var opsat på at demonstrere, at den forestående holocaust kunne overlevet, afværges, eller endda vendt til overskud. I 1948 alene George Borodin er det falske Sun, Roald Dahls Engang Aldrig, J. Jefferson Farjeon Death af en verden, og Pelham Brudgommens The Purple Twilight blev udgivet i Storbritannien. Produktionen af ​​britisk atomkrig fiktion forblev i mange år krampagtige og idiosynkratiske. Det gjorde ikke løse sig selv let i identificerbare genrer, som gjorde det af amerikanerne, og det ikke udgør en tradition, således at hver forfatter synes at være uvidende om, at han eller hun har nogen forgængere.

På begge sider af Atlanten offentliggørelsen af ​​nukleare fiktion krig forblev på et meget lavt niveau (bortset fra anomali 1947 skabt af John Campbell midlertidige entusiasme), indtil 1952 Russerne havde prøvet deres første bombe i 1949, skaber i dette land en hysterisk søgning efter skurkene, der havde solgt dem vores atomare hemmeligheder. Den mani for at finde spioner overalt afspejles i Judith Merril udestående 1950 roman, Skygge på skorstenen, hvor der – selv om femte skribenter er ansvarlige for at hjælpe russerne til at hjem i amerikanske mål den blinde anti-kommunisme i den brede offentlighed fratager nationen ved hjælp af en mistænkt, men genial videnskabsmand: en slående prognosticering af den skæbne J. Robert Oppenheimer tre år senere. I 1950 blev Julius Rosenberg arresteret så godt, men søgen efter nogen at skyde skylden afledt opmærksomheden fra faren ved de våben selv.

Det var eksplosionen af den første amerikanske termonuklear anordning i november 1952 og den første russiske brintbombe et år senere, naturligvis et produkt af uafhængig forskning ikke er ringere end vores egen, som genopstandne offentlig bekymring. Mens nogle embedsmænd som Bernard Baruch havde talt om atombomben i apokalyptiske termer umiddelbart efter Hiroshima, offentligheden syntes at være ude af stand til at forstå omfanget af den destruktive potentiale det repræsenterede. (Se Paul Boyer, By the Bomb tidlige Lys: Amerikansk Thought og kultur Dawn of Atomic Age [New York: Pantheon, 1985], 54). Hvis den gennemsnitlige læser skete på en af ​​de fortællinger, der skildrer en katastrofal atomkrig, han eller hun sandsynligvis afviste det som vildt hyperbolsk. Denne dom kunne ikke have været alt for langt forkert, i betragtning af at en forfatter nøgtern som Philip Wylie var afbilder en kædereaktion i stand til at forbruge i en flash både Jorden og Månen (i bommert” [1946]). Men H-bombe havde en noget anden virkning på det offentlige end havde A-bombe. Ud fra følgende betragtninger trussel, som denne havde været noget skjult af sin rolle i sluttede Anden Verdenskrig blev den nye våben udviklet af både Øst og Vest i en periode med ekstrem spænding fremhævet af den igangværende Koreakrigen og ved udnævnelsen af ​​John Foster Dulles til posten som amerikansk udenrigsminister. Dulles udviklet doktrinen om “massiv gengældelse” og næret fantasier om at “rulle tilbage” russerne fra Østeuropa. Trods det faktum, at fans og redaktører både havde klaget over, at en atomkrig var en udmattet tema 1953 viste sig at være en rekord

år for science fiction beskæftiger sig med emnet. I Storbritannien, John Wyndham afspejlede spændingerne i tiden i Kraken vågner, hvor amerikanerne og russerne næsten undlader at besejre invaderende tentacled søuhyrer, fordi hver er overbevist om deres predations er arbejdet i den anden side.

Det næste år en anden begivenhed markerede det afgørende punkt i at vende offentlighedens opmærksomhed på faren for atomkrig. Den 1. marts 1954 Bravo H-bombe test nær Marshalløerne dødeligt forurenede sejlere om bord på et japansk fiskerfartøj kendt som Lucky Dragon. At deres borgere – nu vores allierede endnu engang skulle være ofre for amerikanske radioaktivt nedfald skabte et ramaskrig, der ødelagde evigt tavshedens sammensværgelse, der havde gjort emnet tabu i efterkrigstidens Japan. I Vesten, folk endelig indset, at selv når man ikke var udsat for de direkte virkninger af bomben, kunne dens nedfald være dødbringende.

Året 1954 havde givet en overflod af andre nyheder, der er beregnet til at tiltrække sig opmærksomhed fra offentligheden til at atomare krigsførelse. Efter lange forsinkelser, forhandlinger om brugen af ​​atomkraft begyndte alvorligt, selvom ingen aftale var at være nået for fire år mere. En ny version af Atomic Energy Act blev vedtaget. Den 31. marts atomenergikommission Chair Lewis Strauss vakte furore ved at udtale sig til pressen, at en enkelt bombe kan ødelægge enhver by på jorden. Robert Oppenheimer sikkerhedsgodkendelse blev fjernet i april, og interessen for den atomare spion tema blev genoplivet. Den 24. september, Aikichi Kuboyama, fisker, døde af stråling sygdom, som han var faldet offer Lucky Dragon under Bravo H bombe test.

Renter blev opretholdt af relaterede begivenheder næste år. Den 31. januar 1955 russerne ændret deres mangeårige position nedsættende effektiviteten af ​​atombomber, da de påpegede, at kun et par våben vil være behov for at ødelægge vigtige vestlige magtcentre. USA fortsatte med at teste bomber i Nevada, at foråret. I marts Dulles og Eisenhower truede den kommunistiske kinesiske med taktiske atomvåben, hvis de skal forsøge at gribe øerne Quemoy og Matsu, selvom Leo Szilard havde advaret den foregående måned, at en sådan handling ville sandsynligvis fremskynde en ødelæggende holocaust, hvor begge parter ville blive ødelagt. Og Federal Civil Defense Administrator Val Peterson spekuleret på, om muligheden for at skabe en kobolt dommedag bombe, en anordning, der var at finde en fremtrædende plads i langt senere fiktion (sandsynligvis lige så meget på grund af dets gentagne diskussion af Herman Kahn som for enhver anden årsag). I Storbritannien kampagnen for atomnedrustning, ledet af filosoffen Bertrand Russel, var hævder overskrifter. Russell skrev en række fiktive skitser over temaet atomkrig omkring dette tidspunkt, selv om nogle af dem forblev upubliceret indtil efter hans død. På intet tidspunkt før Cuba-krisen gjorde verden synes at være parate så tæt på randen af ​​atomkrig.

Resultatet af al denne aktivitet og bekymring var udgivelsen i 1955 af en lang række romaner skildrer atomkrig eller dens eftervirkninger, herunder de bemærkelsesværdige værker som Leigh Brackett er The Long Tomorrow, CM Kornbluth er ikke Denne August, John Wyndham er Chysalids og første del af Walter M. Miller, Jr. ‘s A Canticle for Leibowitz. Det nukleare roman Krigen var kommet af alder. Magazine redaktører kan have trætte af emnet, men bogforlag var ved at blive interesseret og ville dominere genren fremover. I intet året før haft så mange romaner blevet offentliggjort skildrer atomkrig.

I løbet af det næste års præsidentkampagne, demokratiske kandidat Adlai Stevenson opfordrede til en atomar test forbud, med betydelig indledende støtte fra offentligheden. Den lange debat, der fulgte holdt offentlig opmærksomhed fokuseret bomben, men til en vis grad test-ban debatten var en distraktion, der er rettet opmærksomheden væk fra ethvert forsøg på at håndtere den større fare for atomkrig selv. Selv midt i denne debat, forfattere var ikke i stand til at fastholde læsernes interesse i atomkrig: 1956 markerede et lavpunkt i offentliggørelsen af ​​en sådan fiktion, selv om to mainstream værker tiltrukket nogle opmærksomhed – Martin Caidin er den lange nat og Herman Wouk s den Lomokome Papers.

Selvom Eisenhower havde opgivet tanken om at indlede forhandlinger om en forbud mod atomprøvesprængninger, når russerne støttede offentligt Stevenson forslag for dermed at lægge administrationen åben over for muligheden af afgifter, at det ikke blev tilstrækkeligt anti-kommunist debatten fortsatte, som gjorde testen. Amerika eksploderede ikke mindre end fireogtyve bomber i Nevada i 1957 I april Krutchov pralede med, at russerne havde en superbomben stand til at smelte polære indlandsisen. Men virkningen af ​​alt dette var lille i forhold til det chok skabt af den russiske lanceringen af ​​verdens første satellit, Sputnik 1, oktober 4. Det er klart, at hvis Sovjetunionen havde raketter gode nok til at placere en satellit i kredsløb, var de en alvorlig trussel mod vores sikkerhed. Når de fulgt op deres frygt ved at lancere endnu tungere satellitter blev virkningen brud.

For første gang amerikanerne følte sig at være i en ringere position, men i virkeligheden deres atomare arsenal stadig enormt opvejes det af Sovjetunionen. Russiske forslag om en slags trety begyndte at se mere attraktiv. Ikke meget nukleare fiktion betydning krig blev offentliggjort i engelsk det år (selvom Agawa Hiroyuki vigtige Djævelens arv blev udgivet i Japan). Faktisk var der kun én roman, som var meget læste, og det var at være den mest indflydelsesrige værk af sin art for det næste kvartal af et århundrede, og de ​​eneste, de fleste mennesker nogensinde har læst: Nevil Shute er på stranden.

Shute brugte en australsk perspektiv ideelt placeret til at imødegå frygten for nedfald, som var blevet montering siden 1954 Som hans roman begynder, er det atomkrig allerede forbi. Den kraftfulde virkning, som denne slickly skriftlig fortælling havde på sine læsere kan tilskrives dets insisteren på den ubarmhjertige, uundgåelige forud for zonen af radioaktivitet, fjerne alle spor af menneskeliv fra breddegrad efter breddegrad på vej sydpå. Ringere end 1959 film baseret på det, romanen er overbevisende i sin plottet, dens karakterer er stereotyper (for mange af dem benægter det uundgåelige på samme måde), og kærlighedshistorien er usmagelige. Men hvad gør On the Beach alligevel en af ​​de mest overbevisende regnskaber atomkrig nogensinde er skrevet, er dens næsten enestående insisteren på, at alle – uden undtagelse skal dø. Shute direkte behandler de mest primale frygt for den menneskelige race, der har tilbragt det meste af sin historie benægtelse eller kompensere for det faktum, af personlige død, og gør det med en ihærdighed, som den komplekse teknik med en mere sofistikeret forfatter kunne have dæmpet. For en gangs skyld er der ingen distraktioner: nej invaderende rumvæsner, ingen super Beskyttelsesrum beskytte hovedpersonerne, ingen kamp tilbage fra en forfærdelig men spændende efterkrigstidens barbari. Der er simpelthen en mand og en kvinde at nå den pinefulde beslutning om at dræbe deres eneste barn i sin krybbe og begå selvmord som resten af ​​den menneskelige race udløber omkring dem.

Antallet af romaner og historier, hvor alle dør i en atomkrig er ubetydelig. Det er helt uden betydning, at den form for universel udslettelse gennem nedfald som Shute skildrer er næsten umuligt (faktisk har de fleste kritikere været så hurtige til at fordømme hans hypotese, at de har undladt at bemærke, at han angiver, at begge parter gjorde udstrakt brug af dommedagstil kobolt våben, selvom han giver ingen begrundelse for denne vanvittige handling). Det noget heller ikke, at de nyligt udviklede teorier om nuklear vinter gør Shute pessimisme synes noget mere realistisk. Hvad giver romanen dens betydning er, at det tvang den brede offentlighed til at fokusere på atomkrig som en trussel mod personlige eksistens et tidspunkt, hvor der var udbredt bekymring nedfald fra test. Oplevelsen var en rystende én for mange læsere, og de fleste af dem synes at have fundet det tilstrækkeligt. Selv om mange atomkrig romaner overlegen Shute har skulle offentliggøres i efterfølgende år, ingen af ​​dem ville være næsten lige så meget læst. Dens nærmeste konkurrent var Pat Franks Ak, Babylon i 1959, hvilket blev anset chokerende i sin dag, men der er bemærkelsesværdigt hovedsagelig til lykke af sine hovedpersoner, der overlever pænt med kun et minimum af forberedelse de nøgne udkanten af ​​et fjernt afbildet holocaust .

Worldwide efterfølgere Ved Stranden Finally, fangede mainstream authors, der began skruestik themselves holocaust novels, uskyldige of the FAKTUM, The theme was considered udtømt of many jeg science fiction samfund.The 1958 oplevede offentliggørelsen af ​​sådanne værker som Peter Bryant to timer til undergang (senere at blive omdannet til Dr. Strangelove), Helen Clarkson er den sidste dag, og Mervyn Jones på den sidste Day.Although interesse i emnet begyndte at genoplive i science fiction magasiner samt, det var ikke længere ejet af videnskaben fiktion community.In 1959 mainstream realistiske værker skrevet på en alvorlig vene dominerede field.John Brunner, der skrev det meste science fiction og som derefter var involveret i britiske bombe protest aktiviteter, foreslog i sin politiske roman, The Brink, at vestlig paranoia om russerne var mere farligt for verdensfreden end russerne themselves.In Storbritannien, hvor venstreorienterede politik var ikke helt ud over det blege, kan romanen blive markedsført, men det er unikt blandt hans mange bøger i de aldrig har været offentliggjort i USA .

I løbet af 1959 blev historien om bomben blev udforsket i Pearl S. Buck fiktive hensyn til Manhattan Project, Kommando morgenen. Edita Morris, ligesom Brunner en anti-bombe aktivist, bevægende skildret virkningen af ​​bomben fra den japanske synspunkt i blomster af Hiroshima. Hans Hellmut Kirst bedst sælgende syvendedagen lavet optrapningen af ​​en krig over Tyskland alt for troværdig. Og i England, Mordecai Roshwald s Level 7 gjorde død den menneskelige race endnu mere overbevisende end havde Shute; romanen ikke stræbe efter videnskabelig troværdighed, men det lykkes som en lignelse.

Det var også det år, hvor den mest nukleare fiktion af høj kvalitet krig optrådte indtil 1984 Det markerede også den endelige afslutning af illusionen fremmes så længe i science fiction samfund, at temaet var udtømt. Den atomkrig science fiction af begyndelsen af ​​1960’erne steg til nye højder som forfattere tog udfordringen indikeres med resultaterne af forfatterne i 1959 op, og da feltet som en helhed modnet med fremkomsten af ​​en ny generation af forfattere opsat på wrenching science fiction ud af pulpen ghetto. Sammen med en lang række ligegyldige værker, nogle vigtige dem dukkede op, herunder Edgar Pangborn Davy (1962) og Philip K. Dicks Dr. Bloodmoney; eller, hvordan vi fik Sammen Efter Bomb (1965). Science fiction-forfattere kan have midlertidigt mistet deres overherredømme i den nukleare roman krig i slutningen af ​​1950’erne, men de inddæmmede det i tresserne og har bevaret det lige siden.

Året 196O, produceret præget af U-2 hændelse og den kinesisk-sovjetiske split få andre end Alfred Coppel Dark december (en af ​​de bedste atomkrig romaner nogensinde offentliggjort) og HA Van Mierlo har inden da Menneskeheden bemærkelsesværdige værker ophørt med at eksistere (sandsynligvis den værste). Det næste år var domineret af en diskussion om Beskyttelsesrum i den offentlige presse, som russerne byggede Berlinmuren og genoptaget test i atmosfæren, og USA foretog sin første store -program. Shelters både naturlige og kunstige er fremtrædende i fiktionen blev offentliggjort i 1961 og 1962 i værker som Gina Berriault er The Descent (New York: Atheneum), en fantastisk satire på hele civilforsvar dille; Daniel F. Galouye bevæger sig mørke univers, hvor flygtningene har boet i den mørke undergrund for så mange generationer, at de har glemt, hvad lys er; James White anden slutning, med sin fantastiske automatiserede hospital, der bevarer de enkelt eksemplar, som den menneskelige race vil blive genskabt; Robert Moore Williams absurd den dag, de H-bombninger Los Angeles, hvor almindelige folk blander sig med filmstjerner i Los Angeles Beskyttelsesrum; og George H. Smith er den kommende rotter. Romaner, der er fastsat i forskellige former for krisecentre var blevet offentliggjort i intervaller før dette, men ikke i et sådant antal.

Cuba-krisen i oktober 1962 kunne ikke finde meget resonans i nukleare fiktion krig. Efter at have nået randen af ​​en reel atomkrig, de fleste mennesker syntes at ønsker at glemme emnet så hurtigt som muligt; og et år senere Kennedy mordet afsmeltet fiktion, som kan indebære kritik af hans nukleare diplomati i dårlig smag. Pierre Salinger ikke udgive sin roman løst baseret på krisen missil indtil næsten et årti senere (On Instructions min regering [Garden City, New York: Doubleday, 1971]). Ud af den betydelige mængde af atomkrig fiktion offentliggjort i 1962, den mest bemærkelsesværdige litterære bedrift var i begyndelsen af ​​Edgar Pangborn Davy, hvor han skabte postholocaust verden, hvor han var til at arbejde for resten af ​​hans liv. Farerne ved brinksmanship blev illustreret i 1962 bedst sælgende FEJLSIKKER af Eugene Burdick og Harvey Wheeler.

USA, Storbritannien og Sovjetunionen endelig underskrev en traktat, der forbyder afprøvning i atmosfæren i 1963, og der var for en tid en generel lempelse af spændingerne med Sovjetunionen. Men alt i løbet af de tidlige tressere der opstod i Vesten en ekstrem paranoia om kineserne ikke længere på snor af russerne, som blev opfattet som værende langt mere rimelig. Denne paranoia finder sit indbegrebet udtryk i Bernard Newmans absurd klassiker af Sinophobia, The Blue Ants (1962).

Nu fast etableret som en undergenre af science fiction, nukleare historier og romaner af fortjeneste krigen fortsatte til at blive vist i hele tresserne fra sådanne forfattere som Ray Bradbury (til Chicago Abyss[1963]), Philip K. Dick (næstsidste Truth [1964], og Dr. Bloodmoney), Edgar Pangborn (udover Davy, ovennævnte dom af Eva [1966]), Thomas M. Disch (Casablanca” [1967]), og Harlan Ellison (“Jeg har ingen mund, og I Must Scream [1967]), blandt mange andre. Men den atomkrig science fiction af tresserne havde ingen fokus. Der var ingen, der svarer til det gamle Forbløffende (nu omdøbt Analog og stadig afvise atomare doom historier) at udvikle en tradition. Under alle omstændigheder blev de magasiner ophører med at spille en vigtig rolle i udviklingen af ​​nye temaer som paperback bøger begyndte at dominere markedet.

Det nukleare tema krig blomstrede i tresserne i det mindste delvist på grund af “New Wave” fænomen i science fiction, der involverede mange yngre forfattere, der blev trukket til apokalyptiske og anti-teknologiske temaer. De fandt i atomkrig det perfekte udtryk for, hvad væmmes dem i meget traditionel science fiction. I 1940’erne science fiction havde fremmet sig selv som profetisk og inspirerende. I 1950’erne havde det været diagnostisk og kritisk, men typisk er tilvejebragt en slags lykkelig slutning. Men i 1960’erne den dominerende stemning meget af den bedste skrivning kunne kun betegnes som nihilistisk. Omsider science fiction fundet en fiktiv stemme hensigtsmæssigt at mareridt af atomkrig.

Som det havde været tilfældet siden 1945, isolerede personer uden for denne tradition eller en anden tradition lidenskabeligt viste sig dybtfølt advarsler mod atomare Armageddon, som gik næsten helt ulæst. Blandt de bedre idiosynkratiske tresserne romaner er Derek Ingrey er absurd svin på en Bly (1963), Stephen Minot er strengt intellektuelle anti-intellektuel Chill af Dusk (1964), Virginia Fenwicks ujævn men interessant Amerika RLP (1965), og John R. Vorhies bemærkelsesværdige undersøgelse af nuklear strategi og politik, forkøbet (1967).

Offentlig opmærksomhed blev kortvarigt fanget af ABM debat fra 1969, et år, der var vidne til offentliggørelsen af ​​mere atomkrig fiktion end nogen anden mellem 1965 og 1974, men i det meste af de sidstnævnte tresserne USA blev optaget af Black Power, psykedelia, studerende protestere og frem for alt Vietnam. Traditionelle nukleare fiktion krig syntes inkongruente i denne indstilling. Nuklear afpresning og sabotage romaner spredt, især i Storbritannien, for et publikum, der længtes efter enklere dage; men den yngre generation, som dominerede læserskare af science fiction og derfor af nukleart fiktion krig blev absorberet i andre sysler. Kun få af de unge amerikanske antikrigs demonstranter vidste eller brød sig om den tidligere generation af forbuddetbombe demonstranter i USA og Storbritannien.

Demonstranternes bekymringer blev afspejlet i nukleare fiktion krig gennem tunge ironi i 1969 i Harlan Ellison er en dreng og hans hund og Norman Spinrad “The Big Flash“, men disse historier ikke var udtryk for den ungdomsbevægelse, blot bemærkninger om det. Forfattere på højrefløjen udarbejdet deres frustrationer over Vietnam æra efter ungdomsoprøret blev kvalt, i værker som Clive Egleton er et stykke af resistens (1970) og dens efterfølgere, Last Post for en Partisan (1971) og The Judas mandat (1972), Oliver Langes Vandenberg (1971), Mario Pei 1976″ (1971), Christopher Priests Fuga for en Mørkfarvning Island (1972), WD Pereiras Aftermath 15 (1973), og General Sir John Hackett er tredje verdenskrig: En fremtid historie (1978).

Den mest dyspeptiske nej, apoplectic af disse atomkrig romaner der anvendte holocaust at skælde Duped, forræderisk, destruktiv ungdom er Allen Drurys kulminationen af serien begyndte han med Rådgive og Samtykke, med titlen The Promise of Joy (1975). I denne ellevild angreb på den sene antikrigsbevægelsen, en modig præsident kæmper næsten alene mod en holdningsløse kongres, grusomt voldelige pacifister, og en vildt venstreorienteret partisan presse til at besejre de røde og afværge holocaust ved at forhandle fra styrke. Hvis raseri af de unge i oprør i begyndelsen af ​​tresserne fandt sit udtryk i nukleare temaer krigen blev de samme temaer, der anvendes i halvfjerdserne at udtrykke vrede, de havde vakt i deres forældre.

De fremragende resultater inden for science fiction i løbet af halvfjerdserne var

James Blish er dagen efter Dom (1971), James Tiptree, Jr. “The Man Who Walked Home” (1972), Edgar Pangborn er Selskabet of Glory (1975) og stadig jeg Fortsætter i Spekulerer (1978), Brian Aldiss er Eighty-minut Time (1974), Suzy McKee Charnas s Motherlines (1978), og Vonda McIntyre s Dreamsnake (1978). Det er ikke tilfældigt, at halvdelen af ​​disse forfattere (herunder Tiptree, hvis rigtige navn er Alice Sheldon) er kvinder; i løbet af halvfjerdserne kvindebevægelsen dybt påvirket science fiction. Stjerner som Ursula LeGuin og Joanna Russ tiltrak hidtil uset antal af unge kvindelige læsere, og mange fremragende kvindelige forfattere begyndte at bruge science fiction til at løse de problemer, et nyt publikum dybt påvirket af feminismen. Forfattere som Charnas og McIntyre er en del af en revisionistisk bevægelighed inden for område, der har været omforme postholocaust landskab sammen med alle andre element i science fiction i de seneste år. De har især koncentreret om at forkaste den traditionelle kvindefjendske neobarbarian fantasi, en bestræbelse, hvor de har fået følgeskab af mandlige feministiske forfattere som Paul O. Williams (The Pelbar Cycle [1981-1985]).

Bortset fra højreorienterede thrillere og videnskab fiktive behandlinger af postholocaust verden dog den sidste halvdel af halvfjerdserne markerede et lavpunkt i skabelsen af ​​nukleare fiktion krig. I absolutte tal, aldrig havde så lidt blevet offentliggjort siden 1945 Som en undtagelse, en af ​​de fineste af alle postholocaust romaner, Russell Hoban s Riddley Walker, udkom i 1980 og solgte godt.

Ikke indtil protester i Europa og Amerika over indsættelsen af ​​nye missiler og agitation for et våben fastfrysning genopstandne offentlig bekymring med spørgsmålet havde nukleare fiktion krigen begyndte at genoplive, med værker som Yorick Blumenfeld Jenny (1981), Raymond Briggs ‘s når vinden blæser (1982), og Whitley Strieber og James Kunetka s Warday (1984), dens titel tyder på den kontroversielle 1983 made-fortv-film dagen efter. Den seneste udvikling er spredning af højreorienterede eventyr romaner med postholocaust indstillinger, en tendens, som vil blive diskuteret i detaljer i vores afsluttende kapitel. Hvorvidt den nuværende byge af interesse for emnet kan opretholdes stadig uvist. År 1984 markerede all-time high punkt atomkrig fiktion udgivelse i form af antallet af værker. Den tidligere mønster har været en skarp top af aktivitet efterfulgt af en tilbagegang, og 1985 oplevede fremkomsten af ​​en noget mindre, men stadig betydelige, nummer.

Denne undersøgelse ville være ufuldstændig uden henvisning til hvad jeg anser den fineste roman nogensinde er udgivet på engelsk skildrer konsekvenserne af en atomkrig, Ibuse Masuji Black Rain. Skrevet i 1965 og oversat fra japansk i 1967, den historiske begivenhed, som dette arbejde reagerer er bombningen af ​​Hiroshima. Ibuse er en journalist, der trak på dagbog en bekendtskab og minderne om andre overlevende for at genskabe oplevelsen af ​​hibakusha, ofrene for Hiroshima bombningen. Skrevet i en diskret tone og med en tråd af subtil ironi kører gennem det, denne roman er alligevel langt den mest ødelæggende hensyn til virkningerne af en atomkrig der nogensinde er skrevet. Ødelæggelsen, sårene, og virkningerne af stråling sygdom er afbildet i mindste detalje. Et væld af stærke billeder præsenteres: telefonpæle brænde som stearinlys, bly fra smeltet elkabler har efterladt et spor af sølv dråber, en lille pige leger med sin døde mors bryster. Den vigtigste psykologiske reaktion af ofrene er chok. Nogle prøver at gå på om deres business as usual, absurd forsøg på, for eksempel, at rapportere til kontorer, der er blevet fordampet. Den traditionelle beskedenhed japanske kvinder forhindrer mange af dem fra at søge lægehjælp, da dette eksempel fremhæver:

På et diverse varer butik på denne side af Mitaki Station på Kobe linje, havde de fundet en kvinde, der havde fået i ubemærket og døde i en af ​​deres skabe. Når ejeren af butikken trak kroppen ud, fandt han, at beklædningsgenstanden det var iført var hans datters bedste sommer kimono. Forarges, han havde revet den bedste kimono væk fra kroppen, kun for at finde, at det havde ingen undertøj på undersiden. Hun må have været brændt ud af hendes hjem og flygtede alle måde der nøgen, men stadig at være en ung kvinde søgte noget at skjule hendes nøgenhed, selv før hun søgte vand eller mad.

Langt hovedparten af ​​regnskaberne for imaginære nukleare krige blegner i modsætning til sådanne rørende, levende rapporter om menneskelig lidelse. Der er en række værker, der indeholder sådanne historier: Agawa er Djævelens arv; Joy Kogawa s Obasan (1982); Morris ‘Blomster af Hiroshima og frø af Hiroshima (1965); Edwin Lanham er The Clock 8:16 (1970); og historierne er indsamlet i Oe Kenzaburo er The Crazy Iris og andre historier af Atomic Aftermath (New York: Grove, 1985). Alle af dem påvirker, men ingen har den stærkt simpel kunstfærdighed af Black Rain. Atomkrig fiktion er blevet skrevet ud fra perspektivet af politikere, der startede det, vore efterkommere, der kan undergå den, og undersøge udlændinge fra fjerne stjerner; men det perspektiv, der gør oplevelsen en levende virkelighed er, at der blev vedtaget af Ibuse, af ofrene virkelige liv. De fleste andre forfattere har skrevet om atomkrig uden egentlig at konfrontere det. De viser, hvordan det kan forebygges eller overlevede, bruge det som en klub at prygle en politisk fjende, fantasere om det som en kilde til magi, svælge i det kaos, der følger i dens kølvand, svinge den til at bane vejen for en fremtidig utopi , eller opret igennem det en form for nostalgisk – om end radioaktiv pastorale.

Forfatterne kan ikke bebrejdes helt. Deres læsere har en meget lav tolerance for realisme om dette emne. Hvis de relativt godartede Brændofre af Ak, Babylon og The Day After anses chokerende deres nutidige publikum, tydeligvis ikke mange mennesker har været opmærksom endda til de foreliggende oplysninger siden august 1945 For at sætte folk med de faktiske forhold, alle de fantasier fremtid slået sammen er ikke så værdifulde som Black Rain.

I de følgende kapitler, er de forskellige funktioner i atomkrig, da de er blevet afbildet i en række udvalgte romaner og noveller adspurgte. Fordi relativt få værker indeholder grundige skildringer af kurset en sådan krig, nogle navne som Wylie-og Clarkson vilje nødvendigvis kommer op i forskellige sammenhænge. Deres bøger er simpelthen for værdifuld som ressourcer, der skal bortskaffes i et enkelt kapitel. På den anden side er der mange interessante værker diskuteres i bibliografien, som er intetsteds nævnt i de følgende kapitler. Der var simpelthen ikke plads til en udtømmende behandling af alle de værdige forfattere.

Analysen omfatter en diskussion af årsagerne til atomkrig i fiktion, arten af ​​fiktive angreb og tiden umiddelbart derefter. Det fjerde kapitel dækker en række forskellige måder, hvorpå en fiktiv atomkrig er almindeligt afbildet som udfører vigtige transformationer: fuldstændig destruktion af alt liv; radikalt sociale normer; nye sociale systemer; og oprettelsen af ​​nye typer af mennesker og dyr. Det sidste kapitel anser de politiske konsekvenser af nuklear fiktion krig og forsøger at drage nogle konklusioner for fremtiden. Denne mængde er organiseret på en sådan måde, at koncentrere sig om fænomenet atomkrig som det er almindeligt afbildet, udforske måder, hvorpå masse bevidsthed er støbt, og som afspejles forfattere af populær fiktion.